Africana crea ‘madera plástica’ para evitar la tala de millones de árboles en Kenia

La emprendedora ya lleva 2,5 millones de plásticos destinados para crear madera.

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Lorna Rutto es la emprendedora que está motivando a un conjunto de personas a la vida sostenible. Su empresa ECOPOST se caracteriza por fomentar el cuidado del ecosistema valiéndose de técnicas modernas de reciclado.

La crianza de Lorna estuvo rodeada de vegetación y paisajes verdes de hermosa apariencia. Sin embargo, su natal Kaptembwa, Kenia, se vio afectada por las migraciones masivas que incidieron en la tala y la quema de hectáreas de árboles para satisfacer las demandas de la población.

Durante la década de los noventa el pueblo natal de la joven emprendedora empezaba a notarse rodeado de plástico y sus contaminantes desechos, obstruyendo las aguas residuales e invadiendo los hogares con su avasallante presencia. Lorna quedó convencida que tenía que hacer algo ante este problema.

“Los desechos no son desechos hasta que se desperdicien” dice Lorna convencida de que las acciones deben ser contundentes. Empezó a liderizar investigaciones y desarrollo un modelo de negocio para transformar cualquier desecho plástico en postes. En asociación estratégica con un amigo que es ingeniero bioquímico nació la compañía ECOPOST.

Este emprendimiento con temática ecológica presentó muchos problemas en sus inicios, los equipos utilizados eran deficientes y los gastos de arrendamiento de locaciones eran muy altos. Pero la fortaleza mental de Lorna se vio recompensada cuando fue acreditada con el Premio Empresarial Enablis que galardona a las nuevas empresas de Kenia dándole aparte del premio los fondos necesarios para invertir y acondicionar ECOPOST.

Desde entonces se han creado 50 empleos directos y más de 500 de forma indirecta con ECOPOST. Los hombres y mujeres que participan en la recolección y clasificación del plástico ganan un sueldo digno que les alcanza para vivir con tranquilidad.

Ecopost cuenta con una sede en Nairobi y con varios centros de recolección en toda la ciudad. También existe una planta de procesamiento principal. Los productos alcanzados no son solo postes estéticos, también existen señalizaciones públicas realizadas con este material.

Muebles, cercos y hasta casas duraderas se pueden realizar con esta madera ecológica. Con esta modalidad de construcción se puede evitar que se destruyan bosques que ya se encuentran disminuidos por la acción desmedida de la mano del hombre.

Las finanzas de ECOPOST se encuentran muy bien. Hasta la fecha se perciben 150.000 dólares anuales y se eliminan más de 1.000 toneladas de plástico en el mismo periodo de tiempo.

El público ha sido receptivo con este tipo de alternativa, profesionales de todas las esferas han visto en ECOPOST la posibilidad de embellecer sus espacios o acondicionarlos.

El reconocimiento no se ha hecho esperar, Lorna ha ganado los galardones de: Premio Future Africa Awards en Tecnología en 2014, el Premio Nature del Fondo Mundial para la Naturaleza y el Premio a la Iniciativa de Mujeres de Cartier. Aunque todo parece indicar que es solo el comienzo.

Lorna espera que ECOPOST pueda liderar la gestión de desechos plásticos no solo en Kenia, sino en toda África. En la actualidad este campo está poco desarrollado por la falta de iniciativas en el continente. Existe la necesidad de reducir él afectamiento al medio ambiente y de forma natural mantener un negocio sostenible que posibilite que todos puedan salir beneficiados.

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